Ytans betydelse för korrosion, del 2: Elektropolering

I första delen av denna serie skrev vi om den rostfria slipade ytan och här ska ni få läsa om en något mer avancerad teknik. En teknik som förbättrar ytjämnheten och höjer korrosionsmotståndet, elektropolering.

Elektropolering

Ett av de få sätten att höja motståndet mot korrosion för rostfritt stål är genom att elpolera ytan. Elektropolering är en ytbehandling av rostfritt stål som kräver extern strömkälla. Det rostfria ämnet sänks ner i ett bad. Badet består är en kraftig blandning av svavel- och fosforsyra, temperaturen ligger oftast över 50ºC, och själva ämnet ansluts anodiskt med hjälp av en likriktare. Under processen löses en del av stålet upp. Eftersom denna upplösning huvudsakligen äger rum längst upp på ytans mikroskopiska ojämnheter, leder behandlingen till en långsam utjämning. Detta i sin tur ger en förbättrad ytjämnhet och därmed en blankare yta. I och med denna mycket blank yta med fin ytjämnhet blir det svårt för orenheter att fästa på ytan. En sådan yta kan klara även mycket tuffa miljöer så som exempelvis en salt havsmiljö. Eller miljöer som kräver extrem renhet såsom inom den aseptiska tillverkningsindustrin exempelvis livsmedels och läkemedelsbranschen.

Tänk på designen

Tänk på att även om ytan är blank och tål tuffa miljöer behöver man tänka på designen för att förhindra korrosion. En elpolerad yta i havsmiljö måste regelbundet utsättas för regnvatten annars kan höga klorid/salthalter på ytan under en längre tid orsaka korrosion.
Elpolerade spöhållare, som används på fiskebåtar, tillverkade i “bara” EN 1.4301 kan därför fungera utmärkt ute på havet.

Elektropolering - sätt att få spöhållare för fiske blanka

Elpolerade spöhållare för fiskebåten

Elektropolering är ett ovanligt exempel på att arkitekter och ingenjörer inte alltid behöver dra åt olika håll. Det går faktiskt att uppnå ett attraktivt utseende och utmärkt korrosions- beständighet på samma gång. Så elektropolering är alltså en metod som kan glädja såväl arkitekten som ingenjören.

Det finns många fördelar med den blanka och jämna ytan som bildas. Det är därför ingen tillfällighet att elektropolering i hög grad används för särskilt kritisk utrustning inom exempelvis, läkemedel- och livsmedelsbranschen.

Vad är nackdelarna med elektropolering?

• Den mycket blanka ytan är känslig för repor, bucklor och smuts, allt syns mycket väl.
• Termisk utvidgning som vid t ex svetsning kan förvränga synintrycket negativt på större plana ytor.
• Hörnor och kanter avverkas mest, så vid detaljer med snäva toleranser bör detta beaktas.
• Elpolering är en mycket kostsam och besvärlig process som kräver komplicerad utrustning.

Teoretiskt sett så kan alla vanliga, rostfria stålkvaliteter elpoleras men i praktiken finns det flera typer som inte lämpar sig för elpolering. Precis som vid betning lämpar sig varken martensiterna, de lägst legerade ferriterna eller svavellegerat automatstål för elektropolering. Titanlegerade stål som EN 1.4571 och 4541 lämpar sig inte heller.

I nästa del av denna serie kommer du kunna läsa om ytans betydelse för anlöpningar.

 

Mer intresserad av elektropolering?
Du kan läsa om processen och mycket mer i exempelvis dessa böcker:

Rostfritt stål och korrosion – Kap 12.4

Rostfritt stål för hygienisk utrustning inom food/pharma – Kap 9.4

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

12 − 9 =